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Le Centre Athenas situé à l’Etoile dans le Jura a pour vocation de remettre sur pied des animaux sauvages impactés par les activités humaines, et qui ne pourraient pas survivre dans le milieu naturel sans l’intervention du centre et de ses bénévoles. Il y a quelques jours, le Centre Athenas a saisi 7 chardonnerets victimes de chasse à la glu chez un éleveur et destinés au trafic. Nous nous sommes entretenus avec Gilles Moyne, le directeur du centre Athenas, pour évoquer le trafic d’espèces, le troisième trafic le plus lucratif après celui des armes et de la drogue.  

Des décisions encourageant au trafic

Il y a quelques mois, les habitants de la commune de Métabief s’étonnaient de la présence d’un étrange félin au sein du village. Selon les premières observations, il est apparu que ce dernier serait un serval, un félin que l’on trouve en Afrique de l'Est et de l'Ouest, ainsi qu’au nord du Sahara. Fausse alerte, il s’agissait finalement d’un savannah, un croisement entre un serval et un chat domestique. Il a été capturé le mardi 30 août 2022 en début de matinée par les personnels de l'OFB, à l’aide d’une cage piégée avec de la nourriture. A cette époque, Gilles Moyne, le président du Centre Athenas redouait un trafic d’espèces à proximité. La vente de savannah serait particulièrement juteuse et engendrerait le déploiement d’élevages illicites dans la région. La proximité d’aéroports favoriserait aussi ce marché. Et puis, il y a quelques jours, le Centre Athenas regrettait que la DREAL et la direction de l’OFB « aient pesé de tout leur poids pour le transfert en captivité à vie d’un caracal et d’un serval » deux félins sauvages qui leur avaient été confiés. « En les maintenant dans un circuit de profit (zoos) ils contribuent à conforter les trafiquants » explique l’association. Selon Gilles Moyne, l’administration s’est efforcée de faire modifier des décisions de justice pour condamner ces animaux à la captivité, alors qu’ils avaient « toutes les opportunités pour les faire transférer en sanctuaire en Afrique du Sud, ou même de les relâcher grâce à un partenaire qui est spécialisé dans ce type d’opération ».

« Un tas de bâtons nous ont été mis dans les roues. C’est regrettable, ça peut être perçu comme un encouragement au trafic. En tout cas, c’est un quitus donné à la captivité à vie et ça ne nous satisfait pas » indique Gilles Moyne.

Un marché illicite

Plus récemment, 7 chardonnerets (une espèce de passereaux) victimes de capture à la glu, pour le trafic, ont été saisis chez un éleveur et confiés au Centre Athénas par décision de justice. Après 1 mois de remise en forme, ils ont pu être relâchés. « Parfois, les gens considèrent que ce n’est pas très grave de capturer des petits oiseaux comme ça. Mais ils font partie de la biodiversité, ce sont des espèces protégées, et on ne peut pas les capturer selon son bon gré ». La plupart du temps, ces oiseaux sont utilisés soit pour la reproduction, soit pour créer des hybrides (des animaux issus de l'accouplement de deux êtres vivants d'espèces différentes), et revendus ensuite. Ces oiseaux sont monnayés à un prix assez important sous le manteau.

« Quand on parle du trafic d’animaux, les gens s’imaginent des peaux de panthères, des défenses d’éléphants. Mais la faune métropolitaine est abondamment trafiquée. À la fois par des gens qui la capture pour la vendre, et aussi par des gens qui reproduisent. Dans les deux cas, c’est illégal. C’est par exemple le cas des tortues d’Hermann. Dans certains établissements qui ont pignon sur rue, on a pu constater que des animaux sont détenus pas tout à fait légalement. C’est une activité commerciale sous-marine importante » déplore Gilles Moyne, le président du centre Athenas.

 

Gilles Moyne, le président du centre Athenas : 

 

 

Le centre Athenas a présenté ses meilleurs vœux pour l’année 2023. L’association en a profité pour tirer le bilan de l’année 2022 au cours de laquelle les lynx ont connu une mortalité routière sans précédent. 24 félins ont été tués. Par ailleurs, quatre nouveaux cas de braconnage ont pu être connus grâce à des témoignages courageux. Cette année, le centre Athenas relâchera deux jeunes lynx rescapés de 2022. Il prendra également en charge plus de 4000 animaux de la faune sauvage plus ordinaire, pour soigner et relâcher le maximum d'entre eux. L’association rappelle qu’elle a besoin de monde, particuliers adhérents, sympathisants, associations partenaires, communes ou entreprises engagées, pour continuer à mener son action.

Le centre Athenas a peut-être sauvé la vie d’un jeune lynx en difficulté à Chapelle des Bois (25). Prévenus par un randonneur, les soigneurs se sont rendus sur place. A leur arrivée, l’animal était prostré dans un chemin. Cette jeune femelle de 4 mois était déshydratée, dénutrie ( 2,7 kilogrammes au lieu de 6) et en hypothermie. Elle a été placée en soins intensifs et son pronostic vital est engagé. L’association s’inquiète quant au sort de sa mère. Il est expliqué, « qu’à ce même endroit, en 2015, une mère avait disparu brutalement.

Les 10 et 12 mai dernier, deux jeunes lynx mâles ont été remis en liberté à proximité du lieu où ils avaient été recueillis, c’est-à-dire sur les communes de Mignovillard et de Divonnes-les-Bains. Ils avaient été signalés en détresse et pris en charge par le centre Athénas. Ils ont été équipés d’un collier GPS permettant de garantir leur sécurité et collecter des informations sur leur réinsertion et leur réadaptation au milieu naturel. Rappelons que cette opération s’inscrit dans le cadre du Plan National d’Action en faveur du Lynx boréal.